Oportunidades económicas del Turismo Accesible

El Restaurante Entre Amigos ubicado en Cabrera, municipio turístico de la provincia María Trinidad Sánchez, tiene una rampa para dar acceso a las personas discapacitadas de subir escaleras y puedan disfrutar de su menú trasladados en silla de ruedas. Foto: Augusto Valdivia El Restaurante Entre Amigos ubicado en Cabrera, municipio turístico de la provincia María Trinidad Sánchez, tiene una rampa para dar acceso a las personas discapacitadas de subir escaleras y puedan disfrutar de su menú trasladados en silla de ruedas. Foto: Augusto Valdivia

República Dominicana es, sin duda, uno de los destinos más importantes y dinámicos de toda la región, con una oferta creciente y de calidad, que cada vez se diversifica y crece, con la incipiente creación de nuevos polos turísticos.

La meta de los 10 millones de turistas para el 2010, es cada vez más una realidad con tantas políticas encaminadas para este objetivo común. Sin embargo, este crecimiento no va aumentando de forma proporcional a la realidad de las necesidades de los diferentes grupos poblacionales, que cada vez se hacen más adultos y donde las personas con alguna discapacidad, reivindican más derechos, como el de viajar.

El Turismo Accesible no se limita a la eliminación de barreras físicas, sino que abarca las barreras sensoriales y de la comunicación, con la finalidad de lograr que los entornos, productos y servicios turísticos, puedan ser disfrutados en igualdad de condiciones por cualquier persona con o sin discapacidad. El Turismo Accesible sólo existe cuando la accesibilidad forma parte de todos los subsectores que componen la actividad turística.

No se trata únicamente de tener un hotel accesible, sino que debe tenerse en cuenta la experiencia del viaje en su conjunto, desde que empieza su planificación, la información turística, los transportes públicos o privados, el alojamiento, las actividades de turismo y de ocio, los restaurantes, etc.

Las personas con discapacidad representan el 15% de la población mundial y, según la ONU, para el 2050 la población con más de 65 años representara el 21% de la totalidad en el mundo. Estamos hablando de una importante proyección de más del 30% de la población, a la cual debemos sumarle los familiares que le acompañan.

Según la Red Española de Turismo Accesible, el 70% de los ciudadanos europeos con algún tipo de discapacidad tiene posibilidades económicas para viajar. Teniendo en cuenta que suelen hacerlo acompañados de familiares y amigos, el potencial del turismo accesible asciende a 58,11 millones de viajeros.

Sin embargo, es un potencial que no se está aprovechando, habida cuenta de la insuficiente accesibilidad: el 85% de las personas con movilidad reducida considera insuficiente la oferta de turismo accesible. Además, este verano, 6 de cada 10 dejará de viajar a ciertos destinos que le resultaban de interés, debido a la falta de servicios e instalaciones accesibles.

Según un estudio de la firma AMADEUS, Millones de personas con estas necesidades desean viajar más, estar mejor conectadas y disponer de una mayor variedad de servicios y destinos de viaje personalizados. Por encima de todo, desean se les considere como viajeros, con la capacidad de planificar, buscar, reservar y adquirir sus viajes de una manera autónoma.

Nuestra industria ha logrado pocos avances para mejorar la oferta turística de las personas en las necesidades de accesibilidad, prestar atención a esta creciente demanda supone también pensar en calidad y estándares cada vez más socialmente responsables, según la Organización Mundial del Turismo (OMT).

Esta organización ha dedicado en los últimos años bastantes esfuerzos para resaltar la importancia de que los destinos asuman los retos que representan los turistas con discapacidad como un importante aporte para lograr una sociedad más inclusiva de forma general.

Con publicaciones como: Recomendaciones de la OMT por un turismo accesible para todos, 2015

“Turismo para todos: promover la Accesibilidad universal” Buenas prácticas en la cadena de valor del turismo accesible, 2016.

Y la declaración del tema del Día Mundial del Turismo del 2016: Turismo Accesible, Turismo para Todos.

Una de las trabas más importantes para avanzar en este tema sigue siendo la falta de conocimientos específicos en temas de accesibilidad, realidad que nos impide encontrar soluciones oportunas.

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